Tout ce que vous devez savoir sur Palantir, la société secrète qui vient pour toutes vos données

Tout ce que vous devez savoir sur Palantir, la société secrète qui vient pour toutes vos données

Comment Palantir et Peter Thiel pourraient diriger la plus grande introduction en bourse technologique de l’année.

Dans les premiers jours de la pandémie de Covid-19 , de nombreux services de santé publique du pays, toujours dépendants des télécopieurs , n’étaient malheureusement pas préparés aux quantités massives de données dont ils avaient besoin pour traiter.

Comment Palantir et Peter Thiel pourraient diriger la plus grande introduction en bourse technologique de l’année.

Dans les premiers jours de la pandémie de Covid-19 , de nombreux services de santé publique du pays, toujours dépendants des télécopieurs , n’étaient malheureusement pas préparés aux quantités massives de données dont ils avaient besoin pour traiter.

Palantir est spécialisé dans la collecte et l’analyse de données, dont la plupart pour les agences gouvernementales. Il a à lui seul environ 1,5 milliard de dollars en contrats avec le gouvernement fédéral , y compris, récemment, avec la Force spatiale et la Marine . Maintenant, alors que les nouveaux cas de Covid-19 battent des records quotidiennement, Palantir essaie d’aider à organiser les informations avec une nouvelle plate-forme appelée HHS Protect, qui sera gérée par une autre société privée.appelé TeleTracking. Ce partenariat a effectivement remplacé le Réseau national de sécurité des soins de santé des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), conformément aux ordres donnés par l’administration Trump aux hôpitaux de cesser de lui communiquer leurs informations. HHS Protect, qui n’est pas accessible au grand public, est désormais la seule source pour ces informations.

“Aujourd’hui, le CDC a encore au moins une semaine de retard dans la communication des données hospitalières”, a déclaré au New York Times Michael Caputo, secrétaire adjoint du HHS pour les affaires publiques . «L’Amérique en a besoin en temps réel. Le nouveau système de données, plus rapide et complet, est ce dont notre nation a besoin pour vaincre le coronavirus. »

Palantir, l’architecte de ce système de données complet, n’est pas un nom familier comme ses pairs de Palo Alto, mais l’entreprise de 17 ans fondée par Peter Thiel est l’une des entreprises privées les plus précieuses de la Silicon Valley. Cet anonymat est une caractéristique, pas un bug:

Palantir fait la plupart de son travail pour le gouvernement,

y compris les opérations de sécurité nationale et de renseignement.

Ces dernières années, les gros titres de l’entreprise ont souligné son accès à tout ce qui nous concerne tous, ce que les défenseurs de la vie privée ont longtemps critiqué. Le logiciel d’exploration de données de Palantir a été crédité d’avoir tué Oussama ben Laden (une affirmation qui n’a jamais été confirmée) et blâmé d’avoir déchiré des familles d’immigrants non autorisés.

Maintenant, la startup de surveillance notoirement secrète que la Maison Blanche confie aux données nationales sur les coronavirus est sur le point de devenir publique.

La solution du Seigneur des Anneaux au 11 septembre

Le nom de l’entreprise “Palentir” vient du «palantíri» de JRR Tolkien

La solution du Seigneur des Anneaux au 11 septembre

Palantir a été fondée en 2003 par le capital-risqueur et co-fondateur de Paypal Peter Thiel avec Joe Lonsdale, Stephen Cohen, Nathan Gettings et Alex Karp, son PDG excentrique qui a un diplôme en droit et un doctorat en théorie sociale néoclassique et conserve 20 paires identiques de lunettes de natation dans son bureau.

Le nom de l’entreprise vient du «palantíri» de JRR Tolkien, qui sont des orbes magiques qui permettent à leurs possesseurs de voir tout ce qui se passe dans le monde à tout moment.

Le nom convient également, car la vision de Palantir a toujours été de créer un logiciel capable d’exploiter et d’analyser des ensembles de données volumineux et disparates, en les mettant tous au même endroit et en trouvant des connexions entre eux.

Attentats du 11 septembre 2001

La société s’est réunie peu de temps après le 11 septembre, lorsque Palantir a été présenté comme un outil qui aurait pu identifier et arrêter les pirates de l’air et empêcher que des attaques similaires ne se reproduisent à l’avenir. Effectivement, en 2011, Bloomberg Businessweek appelait Palantir «un outil indispensable utilisé par la communauté du renseignement américaine dans la guerre contre le terrorisme». Le magazine a ajouté: «La technologie Palantir résout essentiellement le problème du renseignement du 11 septembre.»

En effet, la CIA a été l’un des premiers investisseurs de Palantir à travers sa branche de capital-risque, In-Q-Tel (oui, la CIA a une branche de capital-risque). Selon Forbes, il était le seul client de Palantir depuis des années, car l’entreprise a affiné et amélioré sa technologie . En 2010, les clients de Palantir étaient principalement des agences gouvernementales, bien qu’il y ait quelques sociétés privées dans le mix. Ayant réussi à se frayer un chemin tranquillement vers une valorisation de 1 milliard de dollars, elle était alors l’une des startups les plus précieuses de la Silicon Valley. En 2015, Palantir était évalué à 20 milliards de dollars .

“Je pense qu’il convient de garder à l’esprit que Palantir ne se voit pas aux côtés d’Uber, Twitter et Netflix, mais aux côtés de Raytheon, Lockheed Martin et Booz Allen”, a déclaré Sam Biddle d’Intercept, qui couvre Palantir depuis des années. “Palantir veut être un entrepreneur de la défense, pas une licorne de la Silicon Valley.”

Palantir est devenue une entreprise comptant environ 2 500 employés , dont la plupart sont des ingénieurs qui écrivent le logiciel qui collecte les données et des analystes intégrés qui travaillent sur place avec les clients de Palantir pour en comprendre le sens. La culture de l’entreprise a été décrite comme un culte, grande sur les T-shirts et les Care Bears, et « plus Google que Lockheed ». Les employés sont appelés «Palantiriens».

L’une des démonstrations de produits de Palantir, décrite dans l’article de Bloomberg Businessweek de 2011 , présente un exemple fictif des capacités du logiciel: un terroriste laisse une trace de données à travers la Floride, y compris des billets d’avion à sens unique, des locations de condos, des retraits bancaires, des appels téléphoniques en Syrie et des images de caméras de sécurité de Walt Disney World.

Pris séparément, ces détails n’additionnent pas beaucoup, mais le logiciel de Palantir relie des milliers de bases de données à travers différentes agences et aide les clients à voir les connexions entre elles. Dans ce cas, les actions inoffensives en elles-mêmes sont beaucoup plus suspectes lorsqu’elles sont combinées, et la CIA pourrait identifier et arrêter le plan d’un terroriste d’attaquer un parc à thème.

Encore une fois, c’était une démonstration de produit hypothétique, mais la technologie de Palantir a été reconnue pour avoir sauvé des centaines de millions de dollars auprès de ses clients d’institutions financières, utilisée pour détecter des logiciels espions chinois sur l’ordinateur du Dalaï Lama, déjouer les attentats-suicide au Pakistan et démêler le système Ponzi de Bernie Madoff . Ses clients ont inclus le CDC, les services de police en Amérique et à l’étranger, et de grandes sociétés comme JPMorgan et Home Depot. Palantir a même poursuivi l’armée américaine en 2016 pour l’obliger à envisager d’utiliser son logiciel de renseignement après que l’armée a choisi de s’en servir. Palantir a remporté le procès , puis il a remporté un contrat de 800 millions de dollars .

Malgré sa valorisation élevée et ses contrats lucratifs, Palantir n’a pas encore réalisé de bénéfices .

«Un monstrueux espion du gouvernement»

Le travail de Palantir, les agences gouvernementales qui le contractent et le manque relatif de détails sur le fonctionnement interne de l’entreprise font qu’il est souvent considéré comme secret, omniscient et même malveillant. Sept ans après avoir vanté les capacités de lutte contre le terrorisme de Palantir, Bloomberg Businessweek a publié un reportage sur la société avec le titre:

 «Palantir sait tout de vous»

Dans un livre avec l’expression «détruire la démocratie» dans le titre, Robert Scheer a qualifié Palantir de «monstrueux espion du gouvernement, exploitant nos données les plus intimes». Le logiciel de la société a été critiqué pour ses manières dragnet, enregistrant des millions de personnes innocentes afin qu’il puisse attraper quelques criminels possibles.

«Le logiciel d’exploration de données de Palantir est utilisé pour analyser de grandes quantités de données personnelles détenues par le gouvernement fédéral afin de prendre des décisions qui affectent la vie des gens avec peu ou pas de surveillance»

a déclaré Jeramie D. Scott, avocate principale de l’Electronic Privacy Information Center (EPIC). ), qui a intenté une action en justice contre l’immigration et les douanes (ICE) pour obtenir des informations sur son travail avec Palantir.

«Palantir analyse des bases de données contenant des numéros de téléphone, des adresses e-mail, des données financières, des enregistrements de transactions d’appels et des informations sur les réseaux sociaux. […] Les documents obtenus par EPIC ont montré que les bases de données basées sur Palantir d’ICE pouvaient analyser les enregistrements d’appels et les données GPS ainsi que mener une analyse du réseau social des informations reliant différentes personnes. »

La société a subi l’une de ses premières rondes de mauvaise presse en 2011 lorsqu’un pirate informatique a découvert qu’elle faisait partie d’une proposition à Bank of America de saboter Wikileaks. En réponse, Palantir a présenté des excuses publiques , créé un «Conseil des conseillers sur la vie privée et les libertés civiles» et suspendu – mais n’a pas licencié – l’ingénieur responsable.

Le monde de l’après-11 septembre dans lequel Palantir est né en 2003 a ensuite considérablement changé en 2013 lorsque des fuites d’Edward Snowden ont révélé que la National Security Agency avait utilisé la directive de protéger le pays à tout prix afin de collecter en masse les enregistrements téléphoniques de des millions d’Américains, conduisant à un tollé généralisé et à certaines réformes. Palantir a nié avoir travaillé avec la NSA sur ce projet particulier, mais a travaillé avec l’agence sur d’autres, selon une vidéo interne qui a été divulguée à BuzzFeed News .

Le travail de Palantir avec divers services de police à travers le pays a également renouvelé le contrôle de l’entreprise, en particulier à la lumière des récentes protestations contre les violences policières. Le logiciel de Palantir alimente le programme de criminalité prédictive du département de police de Los Angeles, appelé Opération LASER , qui tente d’identifier et de cibler les criminels potentiels pour une surveillance accrue. Le programme a pris fin en 2019 au milieu des doutes que la police prédictive était un moyen de dissuasion efficace contre la criminalité, ainsi que les critiques des organisations de défense des droits civils que les communautés minoritaires injustement ciblées. Il est difficile d’obtenir des chiffres exacts sur le nombre de services de police Palantir a des contrats avec, mais la Nouvelle – Orléans de etLes services de police de New York sont des clients connus et Palantir se vante sur son site Web de son travail avec le service de police de Salt Lake City.

Palantir a refusé la demande de commentaire de Recode, mais la société a déclaré que sa technologie était conçue avec des protections pour la vie privée et les libertés civiles. Bien que le logiciel de la société collecte et travaille évidemment avec les données de ses clients, la société affirme qu’elle ne collecte ni n’utilise aucune de ces données pour elle-même.

Le PDG de Palantir, Alexander Karp. Scott Olson / Getty Images

L’image moins que grande de Palantir dans le public a eu quelques conséquences. Au cours des dernières années, les organisations à but non lucratif ont abandonné Palantir en tant que sponsor d’entreprise, et les étudiants protestent régulièrement contre les événements et les sessions de recrutement liés à Palantir . Dans un éditorial du Washington Post, Karp a noté qu’un «petit groupe» de manifestants se réunit régulièrement devant les bureaux de Palantir, et il a déclaré que sa propre maison était le lieu de manifestations quasi quotidiennes. Il a un gardien de sécurité personnel en tout temps. L’Alliance des investisseurs pour les droits de l’homme a critiqué le travail de Palantir avec le gouvernement et l’ICE, déclarant qu’il “ne s’acquittait pas de ses responsabilités en matière de droits de l’homme” et notant que son utilisation des données personnelles comportait des “risques juridiques” et pouvait enfreindre les lois des États.

Cette réputation a suivi Palantir même si sa technologie semble faire du bien pendant la pandémie de Covid-19. La société fournit ses services presque gratuitement au National Health Service (NHS) du Royaume-Uni, mais les gros titres se sont concentrés sur la quantité de données sur les patients auxquelles la société avait accès pour faire ce travail et ce qu’elle en ferait. Le NHS a également fourni des données sur les patients à d’autres sociétés, dont Microsoft et Amazon .

Aux États-Unis, il y a HHS Protect – un autre exemple de l’expansion de Palantir dans la façon dont le gouvernement collecte et gère les données et en qui il a confiance pour le faire (et, semble-t-il, à qui il ne le fait pas). Un porte-parole de HHS a déclaré à NBC News le mois dernier que ICE n’aurait pas accès à HHS Protect et que toutes les informations qu’il contenait étaient de toute façon anonymisées. Mais certains politiciens ont toujours exprimé leurs inquiétudes quant à savoir si et comment les renseignements personnels sur la santé des patients seront protégés et qu’ils ne seront pas partagés avec d’autres agences fédérales. Ils ont spécifiquement cité le travail de Palantir sur le projet comme l’un de leurs problèmes.

«Nos inquiétudes quant au fait que HHS Protect pourrait être utilisé à mauvais escient de cette manière sont aggravées par le fait que Palantir a passé des contrats avec ICE, y compris deux prix actifs d’une valeur totale de plus de 38 millions de dollars», ont-ils déclaré dans une lettre de juin adressée au secrétaire du HHS, Alex Azar. .

Le problème de Peter Thiel de Palantir

Palantir est également controversé parce que son co-fondateur et président du conseil d’administration, Peter Thiel, est controversé. Thiel, qui a été l’un des premiers investisseurs extérieurs de Facebook et maintient une position au sein de son conseil d’administration, a vu sa part de critiques au fil des ans, mais le milliardaire libertaire est vraiment tombé dans les yeux du public en 2016 lorsqu’il s’est révélé être l’ argent derrière Le procès de Hulk Hogan en matière de confidentialité contre Gawker (qui finirait par tuer le site ) et l’un des premiers partisans de Trump.

Alors que la plupart des grands noms libéraux de la Silicon Valley se sont publiquement opposés à Trump, Thiel était l’une des rares personnalités publiques à soutenir sa candidature. Après avoir pris la parole à la Convention nationale républicaine, il a donné à la campagne Trump 1,25 million de dollars , et lorsque Trump a remporté les élections, le magazine New York a déclaré qu’il était «sur le point de devenir un méchant national». Thiel a été récompensé pour son soutien: il a été choisi pour être membre de l’équipe de transition du président; au début de la présidence Trump, Politico surnommait Thiel«Le« président fantôme »de Donald Trump dans la Silicon Valley»; et le chef d’état-major et protégé de Thiel, Michael Kratsios, a été directeur technique de la Maison Blanche de 2017 à ce mois-ci, date à laquelle il a été nommé sous-secrétaire par intérim pour la recherche et l’ingénierie au ministère de la Défense. Le soutien de Thiel à Trump aurait cependant changé à l’approche des élections de 2020 et il n’a pas fait de don à la campagne de Trump depuis octobre 2018.

En raison, en partie, des liens de Thiel avec Trump, la société a fait face à un nouveau cycle de contrôle. Son contrat avec ICE a poussé de nombreuses organisations de défense des droits civiques à blâmer Palantir d’ avoir aidé l’agence à trouver et à expulser des immigrants non autorisés. Alors que d’autres entreprises mettaient fin à leurs relations avec certaines agences gouvernementales en raison de prétendues préoccupations éthiques, Palantir a renouvelé son contrat ICE en 2019 malgré l’ opposition signalée même de ses propres employés, dont certains ont quitté l’entreprise. Le PDG de Palantir, quant à lui, a déclaré que ce n’était pas à son entreprise de décider de l’utilisation de son logiciel.

«Pendant un certain temps, cela convenait à Palantir de se peindre comme cette start-up« secrète »maigre et méchante», a déclaré Biddle, qui travaillait auparavant chez Gawker. «Maintenant qu’ils sont établis et ont clairement résisté à l’indignation populaire pour leur travail avec ICE et une association à vie avec Peter Thiel, il est temps de tirer profit.»

L’entreprise qui ne ferait jamais de publicité est sur le point de devenir publique

Karp a déclaré à plusieurs reprises qu’il ne ferait jamais entrer son entreprise en bourse, estimant que le fait de rester privé donnait à Palantir un avantage que ses concurrents de la société publique n’avaient pas.

«Dès que les entreprises deviennent publiques, elles sont moins compétitives», a déclaré Karp en 2014 . «Vous avez besoin de beaucoup de gens créatifs et farfelus que Wall Street ne comprendra peut-être pas. Ils pourraient dire la mauvaise chose tout au long d’une interview. … Vous voulez vraiment que vos employés se concentrent sur la résolution du problème. »

Mais Karp a semblé plus réceptif à l’idée ces dernières années. Lorsque Palantir a ajouté sa première femme au conseil d’administration en juin, un dépôt public semblait presque certain – selon la loi californienne , les entreprises publiques doivent avoir au moins une femme au conseil d’administration. Palantir a déposé ses premiers documents auprès de la SEC le 6 juillet dans un dossier confidentiel qui lui a permis d’éviter de révéler grand-chose au public sur son fonctionnement interne. Twitter, Uber et Spotify, entre autres géants des startups, ont fait la même chose . Il n’y a pas de calendrier pour le moment où l’entreprise pourrait devenir publique.

Malgré l’énorme valorisation de Palantir, la société n’aurait jamais réalisé de bénéfices et aurait “ eu du mal à respecter ” son image de démarrage à chaud ”, comme l’a déclaré le Wall Street Journal en 2018 . Bloomberg a rapporté l’année dernière que la valorisation de Palantir avait chuté à la moitié, peut-être même au quart, de son sommet de 2015, alors que les investisseurs ont déprécié la valeur de leurs avoirs et que la société a offert des actions à prix réduit aux employés pour remonter le moral. De grandes entreprises clientes telles que Coca-Cola, American Express, Hershey, Nasdaq, Home Depot et JPMorgan ont abandonné le service, tout comme la NSA, selon BuzzFeed News .

Mais 2020 a été surtout bon pour Palantir, sinon pour personne d’autre. La société affirme qu’elle est en passe de gagner 1 milliard de dollars en 2020 et de réaliser un bénéfice pour la première fois. Elle a un contrat de 800 millions de dollars avec l’armée et augmenterait sa clientèle d’entreprise avec son produit «Foundry», qui nécessite beaucoup moins de temps, d’argent et d’employés à mettre en place que les solutions sur mesure de l’entreprise. Pendant ce temps, comme en témoigne son récent travail avec HHS, la pandémie a augmenté la demande mondiale pour ses logiciels. Les investisseurs et les employés ont été démangeaisons pour un retour sur leur investissement pendant des années, et pourrait maintenant être le meilleur moment pour leurs souhaits.

Siège de Palo Alto à Palantir. Collection Smith / Gado / Getty Images

«Le marché est actuellement fou», a déclaré Ashu Garg, associé de la société de capital-risque Foundation Capital, à Recode. «Il y a un rallye indésirable pour les actions technologiques sur les marchés publics, et la plupart des actions technologiques sont très bien évaluées sans beaucoup de discrimination autour de la qualité.»

L’entrée en bourse signifiera que les pratiques commerciales opaques de Palantir devront être plus transparentes, et la société ne pourra peut-être pas simplement lever le tollé public sur son travail comme elle l’a fait dans le passé.

Mais les experts et les défenseurs semblent douter que beaucoup de choses changeront vraiment sur l’un ou l’autre de ces fronts.

«Le fait de rendre public pourrait rendre publiques certaines informations supplémentaires, mais cela ne garantit pas la surveillance ou la responsabilité», a déclaré Scott.

Garg ne pense pas que le travail de Palantir avec des agences comme ICE et la mauvaise publicité qui en résulte sera trop préjudiciable sur le marché, étant donné à quel point ce travail est et a toujours été imbriqué avec le modèle commercial de l’entreprise – pas le cas, par exemple, les Facebook et Ubers et Zooms du monde.

“L’activité principale de Palantir, et probablement son activité la plus rentable, est son activité gouvernementale – en particulier le travail pour les agences à trois lettres et le ministère de la Défense”, a déclaré Garg. «Je ne pense pas que cela va changer.»

Il reste donc à voir si la capacité de Palantir à épouser la perturbation de la Silicon Valley du XXIe siècle avec les contrats de défense du XXe siècle sera à la hauteur de sa valorisation lorsqu’elle entrera en bourse. À un moment où les grandes entreprises technologiques tentent de rendre leurs pratiques de collecte de données plus transparentes et disent qu’elles donneront aux consommateurs plus de contrôle sur elles (et font face à une pression accrue des législateurs pour le faire), Palantir a pu conserver une grande partie de ses travailler avec notre secret de données. Une introduction en bourse réussie ne fera que lui donner plus de raisons et de possibilités de le faire.

Source: https://www.vox.com/recode/2020/7/16/21323458/palantir-ipo-hhs-protect-peter-thiel-cia-intelligence

Partager cette publication

Laisser un commentaire